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蓮麻坑礦場 Level 5:「礦柱回採」、Old School 木氣井、最大礦層

地下湖
地下湖

又關西門子事……?

幾年前曾到訪新界蓮麻坑礦場,當年在地底看到美麗的地下湖,後來也到過其他礦層,約有數百米坑道及數千平方米面積,論礦場而言佔地不大,於是未有繼續深入探索。

近期在蓮麻坑至担水坑一帶尋找西門子電報桿,順道重遊舊礦場;由於今次有較詳盡資料及裝備,能夠探索佔地最大、開採歷史最長,卻鮮為人知人的 Level 5 礦層

Level 1-3 影片

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蓮麻坑礦場布局

歷史

早於 19 世紀中後期,蓮麻坑已有土炮開採(後來稱為 Portuguese Workings),而具商業性及規模的開採是 1913 至 1958 年間,斷斷續續由不同團體及公司營運,可惜大部分關於礦場的文件及紀錄在日本侵華期間遺失,今天只有幾篇根據少量遺留資料撰寫的報告,包括香港地質學會於 90 年代的實地考察報告,及隊友 Tymon 早年發表過的幾篇蓮麻坑礦場文章,除了描述礦場的歷史和發展外,也記錄了他的實地考察,有興趣可看原文

蓮麻坑的礦脈是從東南向西北下斜分布,約長 2 公里,闊約數十米,主要出產鉛及,也有少量及銅。最初開發位於山腰的三個礦層,從高至低以 Level 0、Level 1 及 Level 3 命名,其中主要開採 Level 1,礦石以直井滑下至 Level 3 並運出洞外。此外,Level 1 洞外的山坡上築有滑槽,把礦石滑至選礦廠。

礦廠利用地勢,一級接一級、從上而下把礦石卸裝、碾碎、分類和儲存
礦廠利用地勢,一級接一級、從上而下把礦石卸裝、碾碎、分類和儲存。(南雄棉土窩鎢礦場

選礦廠位於陡斜山坡下,利用山勢讓礦石從上向下落,進行不同階段的碾碎和分類。同樣借助地形去處理礦物的選礦廠,有國內南雄棉土窩鎢礦場,它仍沿用 50-60 年代選礦技術,與蓮麻坑礦場活在同一時代裏,有興趣不妨參考鎢礦場處理礦物的影片。

礦場幾經易手,新礦層開發,命名方式轉變幾次,最後變成今天的 Level 1 至 Level 6(由始至今沒有 Level 4)。

新舊 Level 點轉換?

Tymon 和香港地質學會的報告都沒有提及「新舊 Level 點轉換」?礦場文件紀錄在日本侵華期間失去,所以沒有確實「轉換」的紀錄,不過,1938 年出版的礦業期刊《Deco Trefoil》裏,竟然有端倪?!

為清楚分辨,礦層名稱後會加上(舊)(新)

根據《Deco Trefoil》描述:

  • Level 0(舊)位於 Level 1(舊)之上約 80 英尺(約 24 米);
  • Level 1(舊)是當時產量最多的礦層;
  • Level 1(舊)有約 160 英尺(約 49 米)直井,把礦物倒到 Level 3(舊),然後運出洞外;
  • 二戰後,新的夾層在產量最豐富的礦層開鑿。報導特別提及礦層之間的間距過小,開採或有危險。

前排探尋西門子電報線時,順路重遊近年已成為「遊客路線」的「一號至三號洞」、「六號洞」,也前往相對鮮為人知的 Level 5。《Deco Trefoil》描述 Level 5 是產量最多的礦層,那怎會「鮮為人知」?因為上述兩份報告都未有對 Level 5 考察,原因下文有述。

Level 5 影片

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以上兩齣影片記錄了 Level 5 (現),大家看過後應該同意 Level 5(現)是佔地最廣的礦層。根據我繪製的地圖,單單 Level 5 面積大約超過蓮麻坑所有礦層的總和,而佔地極大、使用「礦柱回採」方法開採的區域也是間接論證。

影片裏,乒乓波 1 號被拋下直井,期待在 Level 3(現)找到它。根據以前曾下過直井的隊友描述,直井深約 50 米,符合《Deco Trefoil》的描述。

Level 1(舊)有約 160 英尺(約 49 米)直井,把礦物倒到 Level 3(舊),然後運出洞外;

此外,Level 5 並不是水平開採,是以層階(或「之」形)向下發掘,最高點約海拔 195 米,最低約 170 米,並有幾個連接上下的直井(影片裏「3 號波」、「4 號波」「見到地面光」及「乒乓波盒」等直井),而且兩層之間最薄只有不足 4 米,亦符合《Deco Trefoil》對礦層之間的間距小的描述。

二戰後,新的夾層在產量最豐富的礦層開鑿。報導特別提及礦層之間的間距過小,開採或有危險。

反而,《Deco Trefoil》描述 Level 0 與 Level 1 相差約 24 米,表示它們並非今天的 Level 6(六號洞)。

綜合以上幾個實地觀察,推斷 Level 1(舊)就是今天的 Level 5(現) 及 Level 6(現),其中一層是二戰後開採的新夾層。

舊名稱現今名稱
高海拔Level 0沒有名稱
高海拔Level 1Level 5 及 6
中海拔Level 3Level 3
低海拔(近今天巡邏路)Road Level 或 Portuguese WorkingsLevel 1 及 2
《蓮麻坑 Level 5 + Level 6 礦脈關係示意圖》

Level 5 有幾大?

比較對照 Level 5 及 6 後,可見 Level 5 佔地比 Level 6 大得多,而且大部分面積屬於「礦柱回採」區域,即是。相比之下 Level 6 的「礦柱回採」區域原來小巫見大巫!儘管細小,經已足夠成為「宏偉」的「六號廳」。

Level 5 「礦柱回採」區域正正集中在礦脈上。同行地質工作者在這區域隨意採集地面的方鉛石,指出含鉛量豐富。

開採方式

蓮麻坑礦場最著名的景點,必定是俗稱「大廳」或「六號洞」的 Level 6(現)。「大廳」以數條圓形石柱支撐巨大的圓拱結構,氣勢不凡,不過大家有沒有留意,它不是天然形成,而是開鑿出來?石柱上仍見不少安放炸藥的炮孔,究竟「大廳」的結構和開採有甚麼關係呢?

遊客「例牌景點」Level 6(六號洞)。

礦柱回採

「大廳」或 Level 6(現)與地底的 Level 5 一樣,呈現礦柱回採的痕跡。我請教相熟國內煤礦負責人,礦柱回採常見於煤礦及石礦開採的中後期階段。

礦工向山體或地底挖掘坑道,並構成「井」形結構,坑道與坑道之間的體積(礦體)稱為礦柱。煤礦負責人說,他的礦場的礦柱是 100 x 100 米,幾乎是一條街的距離。

香港馬鞍山礦場開採 280 及 240 礦層時也有礦柱,約 20 x 10 米。

當坑道被挖七七八八,會視乎成本及需求而繼續開採礦柱 — 簡單講,就係掘埋條柱!以蓮麻坑礦場情況,根據紀錄,日治時期採用礦柱回採,最後,礦層會留下圓柱形或漏斗形礦柱用作支撐,就是今天 Level 5(現)和 Level 6(現)的宏偉景像。

不過,在細小的礦層,例如 Level 1-2(現),整條礦柱被回採,以一根木樁作支撐,不過只限細小的礦廳,不能像 Level 5 般廣闊。

Level 5-6 影片

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又提提馬鞍山礦場,它不是採用礦柱回採,而是把整個礦層炸掉,讓礦物落入直井運走,稱為爆炸回採。不過,這方法只適用於堅固的岩層,煤礦是不能使用的!

相熟國內大型煤礦,另看《搭煤礦窄軌火車再參觀煤礦》。

煤礦的礦柱回採

至於相熟國內煤礦,礦柱亦會被完全回採,這時候會以液壓金屬柱去支撐礦層。最後,礦層會停止抽走地下水,讓礦層被淹沒,以水體去支撐空洞。

從礦柱的狀況能看出礦層結構是否安全。美國有研究機構於 2008 年發表關於礦柱強度和設計方法研究《Pillar Strength and Design Methodology for Stone Mines》。當觀察 Level 5(現)的礦柱現況,推論礦層情況良好。

蓮麻坑有電車?

坪洋的電車》是幻想,不過與坪洋隔座山的蓮麻坑真的有電車……的路軌。礦層裏有直井以多條槽軌(grooved rail)用作支架,雖然嚴重生銹,仍能清楚看到凹槽和不對稱切面。究竟是不是香港的舊電車軌,抑或如營盤上的舊路軌原是建築廢料?蓮麻坑礦場的文獻經已不多,何況是買入廢料當支架的紀錄,故此出文之時,仍是謎團。

Old School 木氣井

除了舊電車軌,Level 5 還有香港礦場難得一見的木氣井,就是大家在電影及劇集經常看到,以木樁疊砌的氣井。木氣井以木樁水平疊砌,木樁與土壁之間以碎石填充,old school 味十足!

Level 5 裏有兩個木氣井(Level 3 也有一個),其中一個由百幾根木樁築成,高度超過 20 米;另一個高約 8 米,只有兩條木樁。兩個木氣井都有蝙蝠出入及空氣流動,似乎能通往外面。(請看影片《外傳 3》)

「通往外面……?」

Level 5 礦柱回採區採集的方鉛礦。
Level 5 礦柱回採區採集的方鉛礦。

木氣井外,Level 5 裏有礦軌枕木痕跡,反映營運時有礦車運行。大家有沒有想過,當時礦工和礦車是怎樣出入礦洞呢?上文提及隊友 Tymon 和香港地質學會都沒有考察過 Level 5,原因是礦場結束後洞口被封,因此 Level 5 沒有像其他礦層一樣成為「遊客路線」,像大嶼山銀礦洞上洞般,沉默地存在地底裏。

當時,礦工和礦車不會像蝙蝠經直井和氣井出入;他們必定經水平的坑道進出,而且部分礦石是從山腰經滑槽滑下至選礦廠,因此,山腰裏應存在封閉了的洞口。在 Level 5 裏,除了繪製地圖外,我也跟蹤礦軌走線,推算當年 Level 5 的洞口。

本文及影片比較了不同礦層的開採方式、結構及與礦脈的關係,粗略填補了蓮麻坑礦場歷史缺少的一小片。此外,尚有另一片碎片 —《Deco Trefoil》提及「Level 0 位於 Level 1 之上約 80 英尺」,符合木氣井的高度,氣井位置也頗接近另一組鮮為人知的洞口。

究竟 Level 0 和 Level 5 洞口在哪裏?留待下回分解,敬請留意!



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