通天籮封面

下降粵北百米天坑「通天籮」

廣東有幾處大小天坑,小型如早前到過的青竹蛇洞,大型有已成為「遊客路線」的洞天仙境。幾年前一個非常寒冷聖誕,從樂昌踩單車往瑤族必背寨、野生華南虎保護區,及人跡稀少的天坑通天籮,當時從寒風凜凜的「籮口」向下望,「籮底」竟是一片茂密綠油樹林,令大家嘖嘖稱奇。

那時候,通天籮是買門票入場的旅遊景點,售票處有村民賣花生和茶葉,幫趁買嘢就收少幾張 $20 門票,售票處成了倉庫。當時景點呈半執笠狀況,零遊人,由村民 / 陀地管理。歸根究柢,景觀及位置不及附近的洞天仙境,交通又不便,幾年後執笠收場,天坑回歸大自然。

第二次到通天籮是兩個月前,原定下籮探險,又是礙於嚴寒,臨時取消下籮,改往附近的溶洞遊玩,貪其冬暖夏涼。

這次,第三次到通天籮,天公造美。景區雖執笠,天坑仍由單位 / 陀地管理,負責人透露,歷年來只有三隊人馬下降至籮底,連村民及單位也未落過去。第一隊是中美聯合探險隊,第二隊是我們友好的國內探險隊,第三隊正是我們。

通天籮示意圖
通天籮示意圖

籮口直徑約 70 多米,籮底直徑是籮口一倍,達 140 多米!像倒轉漏斗(或梯形),上窄下闊。從航空圖看到一個巨大朝天漆黑洞穴。沿着籮口建有小徑和幾個觀景台,讓遊客懸崖邊探看約 95 米下的籮底。

下降粵北百米天坑「通天籮」
(Google Earth 圖片)

為了發展景區,當年曾經開鑿隧道通往籮底,隧道開鑿短短十多米,就隨景點執笠而擱置。因此,這次落坑,不單引來附近村民,修路工人也放下架生,佔據各個觀景台,興致勃勃看看幾名香港人落天坑。

從觀景台垂繩下降,感到坑內空氣潮濕溫暖,地下水無間斷從石隙流出,加上天坑裏面沒有坑道或河流連接外界,百米深的籮底沒有橙,卻形成獨立和封閉的小型溫帶雨林,有幾種蕨和藤類,還有幾棵約三米高棕櫚,與地面灌木地貌截然不同。我記錄了籮底獨有的植物,卻未發現動物蹤跡,事實上,籮底直徑只有 140 米,面積未必足夠動物生活或演化。

以下是地面沒有而生長在籮底的植物:

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