蓮麻坑礦洞 Level 0 cover

「真 . 入口」「木氣井」?蓮麻坑礦場 Level 0 + Level 5 探索


夏天前的 Level 5 及 0

夏天前遊蓮麻坑 Level 5,探遊宏偉的「礦柱回採」區,然後看到被回填的「真 . 入口」 — 即是當年礦工及礦物出入的通道。

1938 年出版的《Deco Trefoil》報導當年蓮麻坑礦場。
1938 年出版的《Deco Trefoil》報導當年蓮麻坑礦場。

那麼,從礦層外面茂密樹林裏能夠找到回填了的「真 . 入口」嗎?此外,Level 5 裏有幾個氣井,其中數個已證實通往其他礦層,還有幾個向上氣井,包括兩個非常具特色的木氣井,有氣流及蝙蝠出入,但碍於結構不穩,不宜往上探索。仔細量度後,計算出「真 . 入口」及木氣井通往外面的位置,留待秋涼繼續探索 — 夏天的蓮麻坑叢林會熱死人,死了亦沒有人能發現!

上集介紹,Level 5 是蓮麻坑礦場佔地最大、產量最高的礦區,入口被封關係,反而最鮮為人知。當年礦物除了從直井倒落 Level 3 然後運出洞外,也會從一條橫山路運到礦山中央的溜槽滑下至山腳選礦廠。

Level 5「真 . 入口」與鐵路

一連幾集《香港舊路軌的故事》介紹不少舊路軌,而路軌往往帶出更有趣的故事 — 蓮麻坑礦場有礦車用的幼小礦軌,和支撐用的粗壯槽軌。

當時,橫山路鋪了礦軌,因此路面比人行的平坦。在 Level 5 海拔高度上輕易找到這平坦小徑,儘管礦軌已不復在,卻保存了幾幅鋪設礦軌用的石牆。不出所料,走線盡頭就是洞口,洞口裏找到礦軌殘骸,然後就是被填封的「真 . 入口」。

有了「真 . 入口」位置,木氣井的出口也大概掌握。可是,在山野間找不到該氣井,於是把思路轉向 Level 0。



更古老的的 Level 0

至今對 Level 0 唯一的文獻是 1938 年出版的礦業期刊《Deco Trefoil》,描述 Level 0 是蓮麻坑礦場海拔最高,也是年代相對久遠的礦層。(後來的出版的《The Story of Lin Ma Hang Lead Mine, 1915-1962》主要引述《Deco Trefoil》的內容及照片。)

幾年前從外國圖書館借到《Deco Trefoil》正本,期刊描述 Level 0 與 Level 5 高度相差 24 米,因此,Level 5 木氣井有機會不是直通外面,而是連接到 Level 0 裏。於是,前往在二戰前後停止開採,產量及佔地都不大的 Level 0。

蓮麻坑礦場 Level 5:看「礦柱回採」、Old School 木頭氣井和佔地最大的礦層

未看過上集的朋友大概不明白為甚麼最高是 Level 0,往下是 Level 6、Level 5……?

由於蓮麻坑礦場曾由不同公司營運,它們對礦層有不同命名方式,故此同一個礦層在不同年代有不同名稱。我儘量根據礦務公司的官方命名,避用「俗稱」或缺乏考證的叫法(例如坊間某些行山書),唯 Level 0 實在缺乏系統性紀錄,因此本文及影片提及的氣井及坑道只能用我自擬的名稱,希望大家留意這些並非官方名稱,將來有幸找到官方文件,立刻正名。

至於不同年代的名稱如何轉換?上期《蓮麻坑礦場 Level 5:「礦柱回採」、Old School 木氣井、最大礦層》有詳盡列表,本文不重述。

在《Deco Trefoil》描述的海拔高度上找到另一條橫山路,這條路除了予礦工行走外,也鋪設了水管。一百多年前開發 Level 0 時,當時在 Level 0 外邊挖了儲水池,用水管從遠處的山溪把山水引來,估計是向礦區提供水源。因此,儲水池是 Level 0 客觀的證據。

一邊採、一邊回填

在這海拔高度上有數個氣井,上面影片記錄了幾個氣井探險,它們相通嗎?影片裏有答案。

Level 5Level 6 的「礦柱回採」不同,Level 0 採用「一邊採、一邊回填」開採方式 — 上面影片記錄了 Level 0 某夾層裏及氣井之間的坑道都被泥石回填。當時,Level 0 主要出產鉛及,不過幾次到 Level 0、5、6 探索亦找到其他礦物,例如銅、等化合物,也有高嶺土、硫磺和石英等。

又有木氣井

其中兩個氣井下面是一組坑道,通往佔地相對較大的礦層。這礦層位於坑道下約三十幾米深,頗接近 Level 5 頂部。探索一輪後,在盡頭找到木氣井。雖然木氣井尺寸不同,但從位置及高度推斷,相信頗大機會是 Level 5 木氣井的出口。

Level 0 木氣井。
Level 0 木氣井。

Level 0 外有通訊桿遺蹟,執到少見的綠色絕緣體(可惜沒找到完整)。這裏並非西門子電報走線範圍,估計是礦場內部通訊之用。

繼續探索

稍後繼續深入 Level 0,下集見。
稍後繼續深入 Level 0,下集見。

蓮麻坑礦場營運初期,位於高海拔的礦區 Level 0、 Level 1 及 Level 3 同時開採,這三個礦層以直井相通,構成錯綜複雜的地底網絡。自 Level 0 二戰前後停產,部分坑道回填,形成今天大部分氣井不相通格局,而主坑道和最深的氣井(30 – 40米深)不但是 Level 5 換氣通道,也成為蝙蝠安靜的居所。

至於 Level 0 木氣井怎樣與 Level 5 相連,當中有沒有另一組夾層?下集繼續探索!



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