大潭飛機-cover

發掘二戰美軍 TBF 復仇者轟炸機 Project Avenger


日本侵華

1931 至 1945 年間日本侵華,戰事中後期殖民地政府管治下的香港最終不能置身事外,於 1941 年聖誕節向日本投降,開始三年零八個月黑暗時代。

1945 年一月,盟軍代號「感恩行動(Operation Gratitude)」在南海多處發動空襲,於十多日間先後轟炸海南、廣州、台灣、廈門等沿岸地區,香港於 16 日受到一整日轟炸,除日軍外,也造成平民死傷。

據紀錄,當時一艘美軍 TBF 復仇者轟炸機被日軍防空火力擊中,墜落時與另一艘轟炸機相撞,雙雙墜落今天大潭水塘一帶。

Project Avenger

七十幾年後,一位香港出生西方人 Craig Mitchell 憑日軍防空配置圖及美軍飛機航線推算墜機範圍,然後花幾個月在山頭尋找,最後在一處稍低於日軍防空炮火的密林裏找到飛機殘骸。

這次發掘有本地學院參與,以「考古」方法展開十多天發掘,代號為 Project Avenger

我在學習考古中(左)。
我在學習考古中(左)。

「考古 101」

我主要在其中一個發掘地點工作,把山頭劃分為十幾個一米乘一米的網格(grid) ,然後記錄網格內的土質、物件(文物)數量及密度等等(context)。下一步是以繪圖去記錄及測量物件在網格內的位置(mapping & sketching)。

為甚麼要繪圖?攝影不是更清晰嗎?上面影片裏有解答~~

完成以上在發掘地點的工作後,小心翼翼地把物件移到中央的工作區拍攝及儲存。

稍後,小部分物件會挑選後展出,大部分物件會重置原地。

儘管大學時有修讀過相關課程(都是 101 程度),落場實際操作卻零經驗。我的發掘地點的重點殘骸是轟炸機的其中一支起落架(另一支在十幾米外,屬於另一個發掘地點),輪呔不知所縱,泥土裏外保留了液壓管、摩打、引擎氣缸及一些零散的零件。

GOODY ? AR USA

我在起落架朝向泥土一面發現一組文字,包括編號及「GOODY AR USA」字母 — 假如把 “E” 加進去,就是「GOODYEAR USA」,恰好是美國一間輪呔生產商,一直有生產軍用航空輪呔。當然,考古不是靠估,未有確實考證只能當茶餘閒談,大家有興趣不妨研究一下。

工作期間,有人見我懂畫畫,請我畫公仔,速寫現場忙於發掘的人員和反覆被我觀察的起落架。

有曾經找尋美軍 B-24 轟炸機的經驗,也做過幾個記敍日本侵略香港有關的項目,包括南丫島神風洞裏的日軍木櫈沙中線炸彈、新界邊陲日軍據點小屋等等,積累了一點「搵舊嘢」經驗,不過,以「考古」層次去對待文物卻是首次,所以藉發掘 TBF 復仇者轟炸機而參與 Project Avenger,對我是一課難能可貴的 Archeology 101。

然而,十年前起有國家及本地學府致力美化日本侵華、淡化香港淪陷歲月(及宣稱韓戰沒有發生過),山野間一堆轟炸機碎片也許在抗戰歷史裏微不足道,不過 Project Avenger 也許能夠提醒公眾要認真了解國家和香港的抗戰史實。



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