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「中國最後煤礦窄軌」— 湖南寸軌煤礦鐵路

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私人鐵路

這條鐵路不存在於中國的鐵路列表或湖南省地圖裏,除了礦區一帶的居民外,甚少人知道它的存在。

馬蹄形的路軌鋪設在矮山丘上。右邊是卸煤區和選礦廠,左邊隱約可見月台,側線盡頭是車庫。
馬蹄形的路軌鋪設在矮山丘上。右邊是卸煤區和選礦廠,左邊隱約可見月台,側線盡頭是車庫。

四處遊看時,突然有人從遠處大嚷,以為要驅趕我們,怎知他說:「運煤小火車快到了,要看卸煤就快過來。」他是礦場負責人,不單熱烈招待我們參觀,還介紹了礦場的歷史。

他憶述,這一帶的礦場最初屬於宋姓家族,解放後當然要第一時間收歸,直屬到中央煤炭部。當中,築有鐵路的礦區於 1954 年投產,過了幾十年,礦場從國營變私營,風光一段日子後,好景不常,由於推行「煤改氣」政策,礦場年前半停產(開工不足)。然而,由於燃氣管道未完全覆蓋北方大小城鎮,政府容許今年繼續燒煤取暖,所以,礦場在這個冬天尚且苟且偷生,煤礦鐵路也暫時避過拆卸變賣命運。

煤礦是所有礦業中最危險。參觀前的兩星期,附近一處煤礦發生礦難,全縣的礦區停止井下作業。幸好(其實不知是幸還是不幸),參觀當日恢復生產,我們才能一睹煤礦小火車搖搖擺擺行走的情景。

小火車和窄軌

藍白色的「巴士火車」(這是車尾),留意車頭和車尾都有大紅花球。
藍白色的「巴士火車」(這是車尾),留意車頭和車尾都有大紅花球。

先說說甚麼是「小火車」,當然不是指荔園的小火車。「小火車」是運行在窄軌鐵路上的火車的俗稱。「窄軌」又是甚麼?簡單說明,香港和世界大部分地區的現代化鐵路都使用軌距約 1.4 米的標準軌,而某些山區鐵路、舊鐵路系統,例如日本、台灣和香港的第一代九廣鐵路和沙頭角支線等等,會使用軌距一米或以下窄路軌(窄軌)。國內很多礦場的鐵路,基於營運時速低、成本等因素,也會使用窄軌。

窄軌有幾個標準,包括一米(米軌)、762mm 和 600mm(寸軌 — 另見《窄軌蒸汽火車頭 SN26》及《窄軌蒸汽火車頭 SN23》)。可是,這條寸軌鐵路十分求其,我隨意在幾個位置量度,軌距介乎 78 至 84cm。負責人笑說,這鐵路不很標準!

卸煤區和「巴士火車」

「中國最後煤礦窄軌」— 湖南窄軌煤礦鐵路
煤礦從車卡卸下,倒進地底的漏斗,經運輸帶送到選礦廠。

我們走到卸煤區,看小火車卸下礦石的情景,工人操作車卡的液壓裝置,把車斗九十度一翻,礦石倒進漏斗,滑落底下的運輸帶,然後送到旁邊的選礦廠,研磨後倒進標準軌車卡,準備送到北方。

從航拍照片看到,卸煤區的路軌呈馬蹄形,繞過矮矮山丘。山丘左側有一個小月台。每天,礦工們從月台登上藍白色的「通勤車」,來往十公里外的礦區。上下班時間以外,通勤車停在上鎖的車庫裏。負責人找人打開倉門,招待我們登上這輛特別的機車。

「中國最後煤礦窄軌」— 湖南窄軌煤礦鐵路
經處理後,煤礦倒進標準煤卡,準備運送至全國。

機車車頭有四盞車頭燈,中間是散熱器,兩邊有疑似指揮燈(因為破了,所以不肯定),引人注目的是上方的褪色大紅花球,負責人說,這是新年的裝飾,一掛就掛到年尾。

走進車廂,車頭是駕駛座(左呔)和副座,兩座之間凸起是引擎。駕駛座沒有呔盤,變成了推桿,旁邊是五前速棍波波棍,地板有剎掣和極力子;車廂兩端各有車門,和香港小巴的摺門一樣,門旁邊有轉盤,用作把車固定(handbrake)。座位與巴士的差不多,車頂裝有企位扶手;車尾堆了鋤頭、枕木、電線,很雜亂。本來以為機車走不動,但負責人說,它每天早上和黃昏各走一次,把礦工送上班和接回來。

橫看豎看,它根本就是一輛巴士!是將巴士改造成火車嗎?車裏鑲了小小名牌 ,標示「湖南省地方铁路机车车辆厂制造」,製造日期已被刮走。



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