地底九層探險 -- 重遊元江洞 | egg studio
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地底九層探險 — 重遊元江洞

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元江洞

年前認識了好客的村長房叔,帶領探遊位於私人雲石礦場內的元江洞。據村長及村民憶述,年青時代的村民經常在沒有攀爬及安全裝備下入洞,執鐘乳變賣。現在,村子生活改善,村長日日歎雪茄,村民也多年沒下洞了。

元江洞位於雲石礦場內。
元江洞與雲石礦場。

據村內流傳,元江洞有九層,洞底有地下河通出洞外。不過,年前的探險縱使到達洞底,卻沒見過地下河,和只走了四層。當時有些想法,已記述於前篇《元江洞 — 陽山溶洞探險記》,有興趣可先看看。

註:上篇繪畫的地圖已更新,下文將以新地圖標示洞穴層數。

不過,帶路的村民說,他年青時經常下洞,確認沒有地下河。不過,我們仍有興趣破解「九層之謎」!於是,重返元江村,探村長之餘,下洞探險。

「九層之謎」

今次是循一年前的路線往洞底,中途特別留意有沒有遺留的分岔,直至抵達洞底都沒有發現,於是返回 3/F,準備探索舊地圖上的「疑似洞穴」。

不出所料,「疑似洞穴」真的是洞穴!爬入洞穴,下降 4/F、5/F 和 6/F 洞廳,然後稍稍爬上 5 米到達 7/F 大洞廳,聽到吱叫,看到細小竹鼠從旁邊一個短小洞穴探頭出來。這竹鼠只有 30-40 厘米長(不計尾巴),比上年在 3/F 看到像小狗大小的小得多。突然記起,那幾頭大竹鼠正是從「疑似洞穴」一帶跑來跑去!

《元江洞九層示意圖》
《元江洞九層示意圖》

7/F 懸崖邊下是漆黑的深淵,本來以為找到通往「真正」洞底的路,可是,隊友看清楚後,認出深淵對面一片白色沉積岩,原來是之前經過的小平台。

結論是,假如從「疑似洞穴」路線往洞底,需要走多幾層;至於「九層」,視乎不同人的詮釋,我把下洞底路線,加上「大鐘乳洞」,湊足「九層」,皆大歡喜!