南非 Cape Epic -- Prologue 至第 3 站【Cape Epic 香港】 | egg studio
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南非 Cape Epic — Prologue 至第 3 站【Cape Epic 香港】

Stage 2 Saronsberg

Cape Epic 2016 Stage 2

15-3-2016 Stage 2 亦稱 Epic 100,是 Cape Epic 第一百場比賽。原本大會安排是踩 100 英里(160 公里),後來不了了之,不知何解?

這個 stage 也是在 Saronsberg 一帶作賽 — 由於官網早已對每一站路線詳細介紹,所以只簡單描述:在時限 9 小時 30 分下踩長 93 公里、爬升 2200 米。

起步不久是大碎石上山,大會形容為「portage sections」,意謂路況惡劣,建議推車。事實上,大石之大,以 29ER 巨輪也並非得心應手,幾乎是踩一半推一半。

跨過一千米的 Witzenberg 後,沿幾公里乾旱碎石路順勢下滑,抵山腳 Witzenberg Vallery。之後經過數之不盡的蘋果園、松樹林和荒漠,然後再次攀上 Witzenberg,原路返回終點。

開賽後約十公里進入密林。前方有蜂群襲擊車手,因此賽會臨時中斷比賽。擾攘了超過 45 分鐘後改道(推)上山。因此,比賽 cut off 時間加長,我們盡了最大努力,在 cut off 前半小時衝過終點。

由於職業車手比我們早差不多兩小時出發,加上蜂襲阻路,我們在 Witzenberg 山頂時好遇上他們下山。我們要讓路,也伺機近距離看看職業車手的技術。

每天在營地(選手村)的生活

早上 5:30 準時有位吹風笛的樂手在營地奏樂,大家被逼起身。之後早餐,然後到停車區領回單車、檢查單車、呔壓、叉壓、上鍊油 — 我平日出車,不論是比賽或練習,也會做以上的檢查一遍,因為除了能夠掌握單車的狀態外,也避免在比賽中輸在機械故障而非體力技術上。

每日衝線後,工作人員會替你洗車,然後把單車泊到泊車區,之後會以 SMS 通知你「泊好車」。車手就到終點旁邊的休息區小吃;休息區裏有意粉、薄餅、沙律卷、乾果和飲品供應,而且每天款式略有不同。食物都是由 Woolworths(當地的百貨公司及超級市場) 提供,比營地餐廳裏的好吃千萬倍!之後到運動食物贊助 USN 取 recovery drink(當然是任飲)。

營地的單車停泊區。
營地的單車停泊區。

洗澡是在一輛巨型流動浴室,有冷熱水,十分清潔,不過水壓就一般般。洗澡後我會待在營地的 Lounge 休息,享用免費的果汁和咖啡。晚飯一般在六時開始,一邊吃一邊有是日賽事回顧和明天的比賽簡報。之後又到 Lounge 躺躺,或到營地的店鋪逛逛,最後是 45 分鐘按摩,之後睡覺。

營地有免費洗衫、Wi-Fi、餐廳、流動醫院、運動品牌店鋪(例如 Oakley 運動眼鏡;它也在大部分水站提供清潔眼鏡服務,當然是免費)、很多單車鋪、很多快餐店、租車公司等等(租車到哪裏呢?容後再說)。

明天 Stage 3 是艱苦的 104 公里,還要是沙漠!

Stage 3 Saronsberg 至Wellington

Cape Epic 2016 Stage 3

16-3-2016 今天從住了兩天的 Saronsberg 踩到 Wellington,路程 104 公里、爬升 2150 米、限時 9 小時 15 分。

頭一半路程是沙漠地帶 Zuurvlakte Reserve,早上氣溫已經 35 度,車速不高但極耗體能。幸好,之前在蒙古面對過類似環境,累積了鬆軟沙地的前進技巧,勉強捱過這片沙漠。

之後轉出馬路,一口氣踩上十多公里外、595 米高的 Bain’s Kloof Pass。從 Prologue 至今天只集中比賽,沿途沒有拍過照片;今天在 Bain’s Kloof Pass 的馬路稍為鬆開雙手,一邊踩一邊拍拍山下的風光。

從 Bain’s Kloof Pass 下山後轉入差不多廿幾公里 single track — 是著的名的 Super GLord of the Ring。兩條路難度不高,車速頗快,不斷在樹林裏穿梭,景物一瞬即逝。

Bain’s Kloof Pass.
Bain’s Kloof Pass.

這一段路,在簡報會上被形容為 roller coaster。

每日賽事的起步時間是依上日的排名分幾個組別出發,每個組別一般大約相隔 5 至 10 分鐘。因此,同組水平大概差不多,可謂海軍鬥水兵。我們這群業餘車手競爭得半點也不激烈;大家踩得十分禮讓 — 在空曠的荒漠和果園路,大家滋悠地追逐爬頭、逆風時會聚合成車群、進入 single track 前由於彼此知道對方的技術,會自動讓技術好的先走。

幾個 stage 下來,我們發現三隊香港車手的技術,特別對是 single track 裏的拗手彎和「大 drop 位」的掌握,都比外國人勝一籌,足以彌補體力上的差距。

SRAM 維修站。
SRAM 維修站。

SRAM 維修站 — 三分鐘換油

營地內除了有不少單車鋪,也有 SRAM 的維修站,維修 SRAM 產品人工全免(零件除外)。今天早上發現前叉有問題,立刻向 SRAM 求助,親眼看到 SRAM 技師與坊間單車鋪的分別 — 技師花了三分鐘完成前叉換油,並針對我體重及今日的地形調較好避震!

除營地外,每個水站也有 SRAM 維修站 — 明天 Stage 4 有點小意外,要幫趁一下。



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