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2016 南非 Cape Epic(1)Prologue 至 Stage 3

大約上了五百多米,見沿岸海面湧起水氣,十足雲海,襯托山下 Cape Town 全景。

大約上了五百多米,見沿岸海面湧起水氣,十足雲海,襯托山下 Cape Town 全景。

經過九個月的訓練,終於到達南非 Cape Town(開普頓),參加世界四大單車比賽 — 環法、環意、環西班牙、Cape Epic。其中 Cape Epic 是唯一接受業餘單車手參加,因此也被譽為「業餘單車最高殊榮」。

比賽前一天,需要到 Cape Town 的  VA Waterfront 登記(報到)。VA Waterfront 是佔地十分大的商場,自然成為 Cape Town 遊客必到之地。前一晚,我們和另一支香港車隊在這裏「鋸扒」。在南非蘭特不斷貶值下,一份 300g 的 Rump Streak,在 VA Waterfront 這個 Cape Town 消費最貴的地方,價錢是令人驚訝的 Rs139,折合港元約 $70!比花園餐廳還要平。

Cape Town 的吃喝玩樂,留待南非 Cape Town 吃喝玩樂篇再作介紹。

 

Prologue

Cape Epic 2016 Prologue13-3-2016 揭幕賽事 — Prologue,賽道只有 26 公里,爬升海拔約 800 米。Prologue 的意義是給車手們一個初部印象,往後七天的賽事中將會面對的路況。

賽前發生一件意想不到又意料之內的事,就是其中一支香港車隊在開賽前幾十分鐘,日本品牌電子變速「打柴」,幸好得 tech zone 緊急換零件,趕及開賽!所以,電子變速是否成熟?在沙塵泥水處處的越野賽事中是否「用得過」– 更甚者,能夠得到萬中無一的 Cape Epic 參賽權,卻輸掉在機械故障而非體力技術不足,是何等遺撼!為何是「意料之內」呢?這日本品牌的電子變速「打柴」屢屢有聞(尚未計一撞就爛……),所以,日本的電子變速技術是否成熟可靠?大家要細心諗諗。

Prologue 賽道是環繞 Meerendal Wine Estate。起步後立刻爬升至 Dorstberg 山頂,上山路兩旁有不少圍觀觀眾。跨過山頂後,是 Z 形 downhill 路,高速下降至石礦場,期間在碎石路有幾次險些失去控制,最後略為控制車速,安全通過石礦場。

一、兩公里馬路後,轉入如波浪起伏的 single track,然後又是極斜之爬山 — 是著名的「Stairway to Heaven」。有幾斜?大概是五大軍路中的牛牯嶺的碎沙浮石版。爬上 Heaven 後,到達今日比賽「亮點」– 路線一分為二,分別是極富挑戰性,但十分危險、達一米半的大 drop。若不選此路,可走被稱為「chicken」的「安全路線」。我怕未到 Stage1 就受傷,當然選「chicken」!

(大會官方照片 by sportograf.com)

(大會官方照片 by sportograf.com)

後段是高速 S trail,速度快卻又安全。Prologue 之戰,三支香港車隊分別以 1 hr 50 mins、1 hr 51 mins 及 1 hr 52 mins(我們)完成。

自己是首次參加這種頂級賽事;與本地賽事相比,令人感動的是沿途打氣的觀眾。可能是黃種人極度罕見(今屆是最鼎盛,一共六人!歷屆比賽從來沒有國內、日本、韓國等地車手參加),觀眾儘管不認識我們,但往往會大喊我們的隊號 — 山有幾斜,這刻都不是問題。

明天是最艱苦一天 — 超過 100 公里,爬升海拔 2300 米!三隊香港人都說:不用快,也不用追時間,只希望可以安全完成。



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